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Jacques Beauchamp

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Société

Les Filles du roi, mères de la nation québécoise

Le mercredi 14 octobre 2015

<i>L’arrivée des Filles du Roi en 1667</i>
L’arrivée des Filles du Roi en 1667     Photo : Bibliothèque et Archives Canada/Eleanor Fortescue-Brickdale, Wikipédia

Au 17e siècle, en Nouvelle-France, des hommes murs épousent des gamines de 12 ou 13 ans, car les femmes y sont extrêmement rares. Le souverain de France, Louis XIV, décide donc d'envoyer dans la colonie des orphelines, ses protégées qu'on appelle Filles du roi. Jacques Beauchamp reçoit l'historien Éric Bédard pour démystifier l'histoire de ces jeunes femmes qui ont contribué à l'essor de la Nouvelle-France. 
 
Souvent orphelines de père, ces jeunes filles étaient prises en charge par le roi, puis envoyées en Nouvelle-France pour se marier. Éric Bédard précise : « Le roi était responsable d'elles. Il payait le coût du voyage. Elles arrivaient avec un trousseau composé par exemple de rubans à soulier, d'aiguilles ou de fil. [...] En plus, le roi donnait une dot d'en moyenne 50 livres au colon qui se mariait. » En tout, 764 Filles du roi ont été envoyées en Nouvelle-France. Celles-ci auront engendré environ 4 500 bébés. 
 
«  Les femmes, chez nous, ne sont pas des prostituées!  »  
Longtemps considérées comme des filles de joie, les Filles du roi étaient en fait des femmes saines et de bonnes moeurs. En novembre 1670, Jean Talon écrivait à Colbert, intendant du roi : «  Il serait bon de recommander fortement que celles qui seront destinées pour ce pays, ne soient aucunement disgraciées de la nature, qu'elles n'aient rien de rebutant à l'extérieur et qu'elles soient saines et fortes pour le travail de campagne.  » 
 
L'invité à l'émission 
Éric Bédard est professeur de sciences politiques et d'histoire à la TÉLUQ et chercheur associé à la Chaire de recherche du Canada en mondialisation, citoyenneté et démocratie de l'UQAM.


EN COMPL�MENTHYPERLIEN - Les Filles du roi en un tableau

Les filles du Roy en un tableau proposé par André Loranger, membre de la Société d’histoire des Filles du Roy

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