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Les meilleurs moments : Émission du lundi 4 avril 2016


Politique

Woodrow Wilson, un président chéri des Français

Le président Woodrow Wilson inspecte la Garde républicaine française en 1918.
Le président Woodrow Wilson inspecte la Garde républicaine française en 1918.     Photo : Getty images

À la fin de la Première Guerre mondiale, des milliers de Français ont pris la plume pour écrire au président américain Woodrow Wilson pour le remercier d'avoir « libéré leur pays ». Pourtant, les Américains ont joué un rôle assez minime dans la victoire contre les Allemands de 1918. Carl Bouchard, spécialiste de la Première Guerre mondiale et auteur du livre Cher Monsieur le président : quand les Français écrivaient à Woodrow Wilson (1918-1919), explique à Jacques Beauchamp pourquoi cette personnalité politique a créé autant d'émoi chez les Français.  
 
Un discours marquant 
 
Le discours des 14 points de Woodrow Wilson devant le Congrès a servi à convaincre la population américaine que l'ingérence dans la guerre afin d'amener la paix était une bonne chose. Dans cette allocution, le président Wilson fait l'éloge du désarmement, du libre-échange et de la paix durable. C'est dans ce texte qu'il a bâti les fondations de la Société des Nations, qui deviendra plus tard l'Organisation des Nations unies.  
 
Le patriotisme américain en France 
 
De nombreux Français ont vu l'arrivée des Américains en sol français comme une délivrance. Woodrow Wilson est perçu comme un homme moderne et généreux. Les lettres écrites par les citoyens de l'Hexagone font état d'un patriotisme américain et d'une reconnaissance à la patrie sans bornes. Albert Anne, un jeune collégien français, lui écrit en 1919 : « Si votre pays était menacé comme l'a été la France, ce serait avec générosité que je lui offrirais ma vie. Vive le président Wilson! Vive les États-Unis! » 

EN COMPLÉMENTHYPERLIEN - Cher Monsieur le Président: quand les Français écrivaient à Woodrow Wilson

de Carl Bouchard

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