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André Martineau

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Santé

Franz Anton Mesmer, guérisseur ou charlatan?

Le jeudi 5 mars 2015

Franz Anton Mesmer (1734-1815), pionnier de l'hypnotisme
Franz Anton Mesmer (1734-1815), pionnier de l'hypnotisme     Photo : Getty Images/Hulton Archive

Le 5 mars 1815, Franz Anton Mesmer mourait dans l'oubli et le rejet. Ce célèbre guérisseur, aujourd'hui reconnu comme étant le précurseur de l'hypnose, avait pourtant été la coqueluche de la bonne société qui courait ses séances de magnétisme en France et en Autriche  
 
En 1784, après plusieurs années de prospérité pour Mesmer, une commission d'enquête, où siégeait notamment Benjamin Franklin, a fait la démonstration de la supercherie. Le guérisseur était ruiné.  
 
À l'époque de Mesmer, la médecine était très rudimentaire et les saignées encore répandues. Le guérisseur prônait plutôt une méthode douce : le magnétisme animal qui s'appuie sur la croyance en un fluide invisible et universel réparti entre tous les êtres vivants. La maladie, selon cette théorie, est provoquée par un déséquilibre de ce fluide. Il suffit d'utiliser un aimant ou la simple pression de la main sur certaines parties du corps pour drainer les liquides invisibles et les répartir harmonieusement. 


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