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André Martineau

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Économie et affaires

L'économiste Malthus : l'abstinence pour contrôler la surpopulation

Le mardi 17 février 2015

Thomas Robert Malthus
Thomas Robert Malthus     Photo : Getty Images/Hulton Archive

Au 18e siècle, l'Angleterre est en pleine révolution industrielle. Avec elle, la population urbaine augmente rapidement et les quartiers défavorisés se multiplient. L'économiste anglais Thomas Robert Malthus, né le 17 février 1766, prône alors l'abstinence pour contrôler la croissance démographique.  
 
Malthus compare la croissance de la population à celle de la production de blé et constate que l'humanité court à sa perte. Pour freiner cette tendance alarmante, il encourage donc les mariages plus tardifs et l'abstinence.  
 
Une position controversée 
Les sociologues de son temps, Proudhon en tête, ont fortement critiqué les idées de Malthus. En dépit de son impopularité, la plus célèbre de ses idées ne cessera jamais totalement de se manifester. En 1979, par exemple, le Comité central du Parti communiste chinois a mis en place une politique de contrôle des naissances.


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