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L'invention du remonte-pente

Le jeudi 11 décembre 2014

Deux skieurs utilisent le remonte-pente.
Deux skieurs utilisent le remonte-pente.     Photo : iStock/Fotmen

Tous les 11 décembre, l'ONU souligne la Journée mondiale de la montagne, pour sensibiliser la population à la fragilité des écosystèmes montagneux. L'occasion est bonne pour parler d'une invention essentielle qui a transformé de nombreuses montagnes : la remontée mécanique.  
 
L'ancêtre le plus éloigné du remonte-pente était une sorte de panier d'osier suspendu utilisé en Asie pour franchir des crevasses et des falaises. Plus tard, en 1644, l'Allemand Adam Wybe a inventé le premier téléphérique moderne. Ces engins étaient d'abord et avant tout des machines servant à transporter du charbon, des tonneaux ou des caisses.  
 
Le remonte-pente suspendu destiné aux skieurs est apparu dans les années 1930, aux États-Unis à Sun Valley, le premier mégacentre de ski alpin. Pour créer ce premier télésiège, Jim Curran, un ingénieur de la compagnie de chemins de fer Union Pacifique, s'est inspiré de convoyeurs servant à charger des régimes de bananes dans des cargos. 
 
Un vidéo promotionnel datant des années 50 ventant les mérites du remonte-pente de Sun Valley 


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