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Le dimanche de 4 h 06 à 4 h 10 (rediffusion)

André Martineau

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Environnement

Grey Owl, le premier naturaliste

Le lundi 22 avril 2013

Archibald Belaney, alias Grey Owl, en février 1936 / © Bibliothèque et Archives Canada, Wikipédia
Archibald Belaney, alias Grey Owl, en février 1936 / © Bibliothèque et Archives Canada, Wikipédia

C'est aujourd'hui que l'on célèbre le Jour de la Terre, une fête qui s'inspire des enseignements de Grey Owl, Archibald Belanay de son vrai nom, un ardent défenseur de l'environnement au Canada. 
 
En 1906, il arrive à Halifax. Il s'établit ensuite à Toronto, puis dans le nord de l'Ontario, où il s'initie à la vie en forêt auprès des Ojibwés. C'est là qu'il adopte l'identité de Grey Owl. C'est par l'écriture qu'il se dévoile. Il raconte que son père est écossais, mais que sa mère, elle, est apache. Il enjolive l'histoire en s'inventant des liens avec le célèbre Buffalo Bill. Le mythe est né et l'homme fascine, partout où il passe. Ses films, dans lesquels il véhicule un message écologiste, contribuent à mousser sa célébrité. 
 
L'homme à la vie tumultueuse s'éteint en 1938. Sa véritable identité est révélée par un journaliste d'un quotidien de North Bay. Si des scandales éclatent devant l'ampleur du mensonge orchestré par Belaney, son héritage en faveur de la protection de l'environnement demeure intact.


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