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André Martineau

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Le terrible destin de Jumbo, l'éléphant supervedette (1re partie)

Le vendredi 10 avril 2015

Des gens font un tour sur le dos de Jumbo l'éléphant, au Zoo de Londres en 1880.
Des gens font un tour sur le dos de Jumbo l'éléphant, au Zoo de Londres en 1880.     Photo : Getty Images/London Stereoscopic Company

Le 9 avril 1882, il y a 133 ans, Jumbo l'éléphant faisait une entrée triomphale en Amérique. Premier animal à atteindre le statut de célébrité mondiale, Jumbo, à ne pas confondre avec Dumbo, est considéré comme le plus grand éléphant en captivité jamais répertorié. 
 
C'est d'abord en Europe que la carrière de Jumbo s'était amorcée. Au zoo de Londres, les enfants faisaient la file pour l'admirer et faire un tour sur son dos. Parmi ses passagers célèbres, Jumbo comptait les jeunes Winston Churchill, Theodore Roosevelt, en plus de la famille royale. 
 
En 1882, Jumbo atteignait la vingtaine. C'était un adolescent sexuellement mature et son tempérament était devenu imprévisible. Le zoo de Londres avait décidé de l'abattre, lorsque P.T. Barnum, propriétaire de cirque américain, l'avait acheté pour 10 000 $. 
 
Un accueil digne d'une rockstar 
Le 9 avril 1882, Jumbo est donc arrivé au port de New York, pour se rendre au Madison Square Garden, son nouveau lieu de travail. Entre 1882 et 1885, on estime que Jumbo aurait été exposé à plus de 20 millions de spectateurs. Une manne qui aurait rapporté des millions de dollars à son maître, P.T. Barnum.  
 
Mais l'histoire du pachyderme cache un côté plus sombre. Pour en savoir plus, écoutez la 2e partie, lundi prochain, du terrible destin de Jumbo, l'éléphant supervedette mort au Canada.


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