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André Martineau

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Les meilleurs moments : Émission du lundi 1 septembre 2014


Société

Martha, l'ultime tourte voyageuse

Martha, l'ultime tourte voyageuse
Martha, l'ultime tourte voyageuse     Photo : Musée Smithsonian

Le 1er septembre 1914, au zoo de Cincinnati, Martha, la dernière survivante d'une espèce alors répandue, appelée tourte, meurt à l'âge de 29 ans. Aussitôt morte, Martha est congelée et envoyée au musée Smithsonian, à Washington. Ses restes y sont toujours, 100 ans plus tard, comme un avertissement : même les espèces les plus nombreuses peuvent être rayées de la carte. 
 
Aussi appelée tourte voyageuse, pigeon migrateur ou pigeon de passage, la tourte était, à une certaine époque, une espèce qui foisonnait en Amérique du Nord. En 1813, le naturaliste Jean-Jacques Audubon observait une nuée de tourtes si gigantesque qu'elles assombrissaient le ciel du Kentucky. Cette nuée était composée de 1 milliard d'oiseaux, estimait-il. 
 
La tourte, une espèce en voie d'extinction 
Dès le milieu du 19e siècle, les nuages de tourtes ne sont plus aussi vastes. En 1871, le naturaliste James LeMoine constate la disparition de la tourte du Québec. On fait bientôt les mêmes observations aux États-Unis. 
 
La tourte, une espèce disparue 
Le zoo de Cincinnati a ainsi gardé Martha longtemps après la disparition du dernier spécimen sauvage de l'espèce. Durant 15 ans, 1000 $ étaient offerts à celui qui trouverait un mâle pour que se prolonge l'espèce. Il était malheureusement trop tard.  
 
Chanson de John Herald, à la gloire de Martha, la dernière des tourtes voyageuses : Source : YouTube 

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