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André Martineau

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Arts et culture

Le parc Sohmer, l'idée de génie d'Ernest Lavigne (première partie)

Le mardi 24 mars 2015

La promenade du parc Sohmer en 1890
La promenade du parc Sohmer en 1890     Photo : PC/Cumming

Le 24 mars 1919, il y a 96 ans, le parc Sohmer disparaissait dans un terrible incendie. Ce qui avait été le lieu par excellence de concerts en plein air et de rassemblements politiques des Montréalais partait en fumée. Le parc Sohmer, le premier du genre, avait été inauguré en grande pompe le 1er juin 1889 par le musicien Ernest Lavigne et son associé, Louis-Joseph Lajoie. 
 
En 1868, le jeune Ernest Lavigne s'était engagé comme cornettiste dans la fanfare pontificale. Pendant deux ans, il s'était produit dans les plus grandes villes d'Europe. À la fin de son service, Lavigne avait visité le Vieux Continent avant de revenir en Amérique. Il avait alors découvert les concerts en plein air et été fasciné par leur popularité. 
 
De retour à Montréal, il avait ouvert, avec son associé, un magasin d'instruments de musique et de partitions. Les affaires étant florissantes, les deux hommes étaient parvenus, 12 ans plus tard, à investir 120 000 $ dans la création d'un lieu de divertissement extérieur. Le parc Sohmer, du nom de la marque de piano dont Lavigne est l'unique distributeur à Montréal, voyait le jour. 
 
À suivre...




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