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André Martineau

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Science et technologie

Fabriquant de soutiens-gorges et... de combinaisons spatiales!

Le mercredi 27 novembre 2013

L'astronaute Neil Armstrong sur la lune le 21 juillet 1969
L'astronaute Neil Armstrong sur la lune le 21 juillet 1969     Photo : NASA

Le fameux 21 juillet 1969, quand Neil Armstrong a mis le pied pour la première fois sur la Lune, il portait une combinaison d'une valeur de plus de 670 000 $, en dollars d'aujourd'hui. Fabriquer une combinaison spatiale pour l'occasion relevait du défi. Pour y parvenir, la NASA s'est tournée vers nulle autre qu'une compagnie spécialisée dans la fabrication... de soutiens-gorges!  
 
La combinaison blanche de l'astronaute devait être d'une étanchéité parfaite. Non seulement devait-elle résister à des températures dépassant les 500 degrés Celsius, mais la pression à l'intérieur devait être semblable à celle de la surface de la Terre. Rien de moins! 
 
Pour y parvenir, on devait superposer 21 couches de revêtement renforcées par des fils et des arcs en acier. Et qui de mieux placé qu'un fabriquant de soutiens-gorges pour relever ce défi? Chaque combinaison spatiale a donc été assemblée à la main par une équipe de couturières chevronnées, pour permettre à son occupant de se mouvoir, mais sans se déformer.  
 
C'est cette mobilité qui a permis à Neil Armstrong de bouger librement, d'amasser de nombreux échantillons lunaires et de se promener sur notre satellite.  


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