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Le dimanche de 4 h 06 à 4 h 10 (rediffusion)

André Martineau

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Arts et culture

Le mystérieux astrolabe de Champlain

Le mercredi 5 juin 2013

Le gouverneur général Jules Léger tenant l'astrolabe de Champlain. PC, Ottawa, 17 février 1976
Le gouverneur général Jules Léger tenant l'astrolabe de Champlain. PC, Ottawa, 17 février 1976

Samuel de Champlain a poursuivi son exploration du territoire après la fondation de Québec. En 1613, il a remonté la rivière des Outaouais pour tenter de découvrir un passage vers la Chine. On prétend que le 5 juin de cette année-là, il aurait perdu son astrolabe en pleine forêt, pendant un portage. 
 
Jamais l'histoire n'aurait été connue si 254 ans plus tard, en 1867, un astrolabe n'avait été trouvé sur les berges d'un lac près de Cobden, en Ontario. Mais comment savoir si cet outil de navigation était bien celui de Champlain? 
 
Les preuves sont fragiles. Elles reposent surtout sur le manque de précision des relevés de latitude de Champlain effectués après le 5 juin 1613.


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