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André Martineau

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Duplessis et les trésors qu'il refusait de restituer à la Pologne

Le mardi 26 mai 2015

Maurice Duplessis, le 11 novembre 1937
Maurice Duplessis, le 11 novembre 1937     Photo : Getty Images/AFP

Pendant la Seconde Guerre mondiale, le Canada a été le refuge de trésors historiques polonais. Ces trésors, le premier ministre Maurice Duplessis a refusé de les rendre à leur pays une fois la guerre terminée. Il faudra attendre la mort de l'homme politique, puis l'arrivée au pouvoir de Jean Lesage, pour que ces trésors soient restitués à la Pologne, en 1961, soit 21 ans après leur arrivée au Canada. 
 
L'affaire des trésors polonais a commencé en 1939. Quand la Seconde Guerre mondiale a éclaté, des conservateurs polonais ont rempli deux douzaines de malles d'objets du patrimoine polonais. Pendant 10 mois, ces objets uniques ont fait le voyage jusqu'au Canada. 
 
Les caisses ont d'abord été entreposées à Ottawa. À la fin de la guerre en 1945, le gouvernement canadien a reconnu le nouveau gouvernement communiste à la tête de la Pologne. Craignant de voir tous ces objets prendre la voie de Moscou, les conservateurs polonais, toujours au Canada, ont dérobé une grande partie des caisses avec l'aide des religieuses du Précieux Sang et des rédemptoristes.  
 
L'arrivée en scène de Duplessis 
Les trésors ont donc séjourné un moment à l'Hôtel-Dieu de Québec. Pendant que les diplomates communistes polonais et la GRC redoublaient d'ardeur pour récupérer les précieuses caisses, un autre acteur entrait en scène, Maurice Duplessis. Insensible aux pressions d'Ottawa, il s'est assuré que les objets du trésor polonais ne retournent pas de sitôt dans leur pays d'origine. Duplessis n'a jamais accepté de redonner les trésors aux communistes.


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