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André Martineau

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19 juin 1959 : le désastre d'Escuminac fait 35 morts

Le jeudi 19 juin 2014

Le 19 juin 1959, il y a 55 ans, une cinquantaine de bateaux partent à la pêche au saumon en fin d'après-midi, au large d'Escuminac, au Nouveau-Brunswick. Dans la nuit, le bureau météorologique d'Halifax envoie une alerte radio, signalant l'arrivée imminente d'un ouragan. À l'époque, quasi-personne n'a de radio à bord. Des vents de 120 km à l'heure se lèvent subitement. Des vagues allant jusqu'à 15 m avalent 22 bateaux, faisant 35 morts. C'est le désastre d'Escuminac, la plus grande tragédie maritime du Nouveau-Brunswick. 
 
La pêche au saumon : une activité lucrative et agréable  
En 1959, la pêche au saumon était une bonne pêche. À chaque sortie, les pêcheurs rapportaient une trentaine de saumons. À 0,45 $ la livre, certains se faisaient 200 $ en une seule nuit de travail, soit environ 1650 $ en dollars d'aujourd'hui.  
 
En plus, c'était une pêche agréable. Les pêcheurs n'avaient qu'à lancer les filets de pêche à la mer en soirée, se laisser dériver la nuit durant et recueillir le précieux poisson le matin venu. La nuit, la plupart des pêcheurs gagnaient la cabine, pour dormir quelques heures. C'est à ce moment que s'est produit l'inattendu. 


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