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André Martineau

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Sports

Gérard Côté, marathonien d'exception

Le lundi 15 avril 2013

Gérard Côté franchit la ligne d’arrivée au marathon de Boston, en 1940 / © Université de Sherbrooke, Archives Gérard Côté, Jazzeur, Wikipédia
Gérard Côté franchit la ligne d’arrivée au marathon de Boston, en 1940 / © Université de Sherbrooke, Archives Gérard Côté, Jazzeur, Wikipédia

Depuis 1897, des milliers de marathoniens se retrouvent annuellement dans les rues de Boston pour affronter le parcours de 42 kilomètres qui sillonne la ville. Prestigieuse, la course a son lot d'histoires et de légendes. L'une d'elles tourne autour d'un homme de Saint-Hyacinthe, Gérard Côté. 
 
Fils d'agriculteur, M. Côté est né dans une famille de 14 enfants. À l'adolescence, il pratique plusieurs sports, mais c'est la course à pied qu'il préfère. Il participe au marathon de Boston pour la première fois en 1936. Il termine en deuxième position. En 1940, lors de a deuxième participation, il remporte l'épreuve. C'est le début d'une longue série de victoires.  
 
Volontaire dans l'effort de guerre, Gérard Côté part en Europe où il participe à plusieurs épreuves. Les honneurs se multiplient. Il ne connaîtra qu'une seule déception, en 1948, aux Jeux olympiques de Londres. En 1956, il se retire de la compétition au terme d'une carrière exceptionnelle de 25 ans.


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