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À rebours

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Le dimanche de 4 h 06 à 4 h 10 (rediffusion)

André Martineau

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Société

Une rage contre la machine

Le mardi 26 mars 2013

Bris de machines par les luddites
Bris de machines par les luddites

La chanson traditionnelle anglaise Le triomphe du général Ludd célèbre la bravoure et le sang-froid des travailleurs briseurs de machines, les luddites. Pendant la révolution industrielle, au début du 19e siècle, ces artisans de l'industrie du textile décident de s'attaquer aux mécanismes sophistiqués qui les remplacent dans leur travail. 
 
Ça n'est pas la première fois qu'on détruit des machines pour tenter de ralentir le progrès, mais c'est sûrement la première fois qu'on le fait d'une manière aussi structurée. À partir de mars 1811, les luddites vont de village en village la nuit venue. Masqués et déguisés, coordonnés entre eux grâce à des messagers clandestins, ils démolissent et brûlent les machines automatisées au nom d'un chef probablement fictif, le général Ludd.  
 
Le gros des actions des luddites se concentre sur une année, jusqu'en 1812, dans les Midlands anglais. Plusieurs militants sont lourdement punis pour leurs gestes, en particulier ceux pris dans des affrontements violents. Pour s'être levés contre la machine, ils sont pendus ou déportés en Australie.


EN COMPLÉMENTAUDIO - Écoutez la capsule sur les luddites
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