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André Martineau

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Sports

Le seul et unique Jackrabbit

Le mercredi 20 février 2013

<b>Jackrabbit en 1975</b> | ©Archives de Radio-Canada
Jackrabbit en 1975 | ©Archives de Radio-Canada

Sans l'existence d'Herman Smith-Johannsen (1875-1987), la pratique du ski de fond au Canada n'aurait probablement pas eu le même succès. Surnommé Jackrabbit, ce Norvégien d'origine, qui skiait déjà à l'âge de 2 ans, a été un ardent promoteur de ce sport. 
 
Smith-Johannsen débarque en Amérique en 1901. Il est embauché par une compagnie de machinerie à Cleveland, en Ohio, qui l'envoie superviser des chantiers dans le nord de l'Ontario. Là-bas, il montre aux Cris les prodiges du ski de fond pour se déplacer sur la neige épaisse. Ses nouveaux amis sont tellement impressionnés qu'ils le nomment wapoosh, le lièvre : Jackrabbit. 
 
Ruiné à la suite du krach boursier de 1929, Smith-Johannsen s'installe avec sa femme à Piedmont, dans les Laurentides. Il y dessine des installations de saut à ski et participe aux plans d'aménagement de montagnes des environs. 
 
Mais alors que le ski alpin prend son envol, Jackrabbit redouble d'efforts pour intéresser les jeunes au ski de fond. Ce sport sera pour lui une véritable fontaine de jouvence. Il le pratiquera même une fois passé le cap des 100 ans.


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