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André Martineau

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Arts et culture

La folie de la tulipe

Le jeudi 7 février 2013

<b>Deux tulipes illustrées par Jacob Marrel au 17e siècle</b> | Rijksmuseum, Amsterdam
Deux tulipes illustrées par Jacob Marrel au 17e siècle | Rijksmuseum, Amsterdam

Au début de février 1637, aux Pays-Bas, de nombreux investisseurs se trouvent tout à coup ruinés. Cette fois-là, ce n'est pas la valeur de l'or ou des œuvres d'art qui s'écroule, mais celle d'une espèce de fleur : la tulipe. 
 
À l'époque, les Pays-Bas forment l'une des nations les plus prospères du monde. Cette richesse coïncide avec l'arrivée d'une bourse où des marchandises deviennent des titres qui s'échangent allègrement.  
 
Parmi les biens prisés se trouvent certains bulbes de tulipes rares donnant de magnifiques fleurs multicolores. Leurs prix augmentent sans cesse pour les collectionneurs ainsi que pour les spéculateurs. 
 
Cependant, tout bascule à partir du 3 février 1637. Pour une raison encore méconnue, peu d'acheteurs se présentent à la vente régulière de bulbes au marché de Haarlem. Les vendeurs paniquent, et une baisse de prix spectaculaire entraîne la faillite de beaucoup d'entres eux.


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