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André Martineau

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Arts et culture

Les débuts de l'Académie française

Le mardi 29 janvier 2013

L’Institut de France où siège l’Académie française, à Paris. / © PRA, Wikipédia
L’Institut de France où siège l’Académie française, à Paris. / © PRA, Wikipédia

L'Académie française, vénérable institution de nos cousins français, veille sur la qualité de la langue depuis le 29 janvier 1635. C'est à partir de ce jour, qu'elle fut investie de la mission royale de la conserver et de la perfectionner.  
 
Si aujourd'hui, on soupire parfois devant le côté vieillot de l'Académie française, il n'en fut pas toujours ainsi. À l'époque, un petit groupe de savants et de lettrés se réunit chez Valentin Conrart, le secrétaire du roi Louis XIII. Ils sont jeunes et dynamiques, et c'est leur amour de la langue qui anime leurs rencontres. Intrigué par ce groupe, le cardinal de Richelieu lui propose de former une institution placée sous sa protection. Il lui donne le mandat d'établir des règles sur l'utilisation de la langue, qu'il souhaite rendre pure et compréhensible par tous. Ses raisons sont politiques : un peuple qui maîtrise et partage une même langue est forcément plus uni, plus fort et plus prospère. 
 
Dès sa création, l'Académie française se lance dans la rédaction d'un dictionnaire de 25 000 mots. Il paraîtra 60 ans plus tard, en 1694.


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