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À rebours

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En semaine de 10 h 55 à 11 h 
(rediffusion à 22 h 55)

André Martineau

À rebours
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Arts et culture

L'invention du cirque

Le mercredi 9 janvier 2013

Le cirque de Philip Astley
Le cirque de Philip Astley

L'homme à l'origine du cirque, Philip Astley, était un militaire au chômage qui a pris quelques chevaux de l'armée pour réaliser son premier spectacle d'acrobatie, le 9 janvier 1768, à Londres. 
 
Au lieu de faire courir les chevaux de gauche à droite devant les spectateurs, Philip Astley les amenait à galoper en cercle. Ce mouvement circulaire lui permettait de rester plus facilement en équilibre sur sa monture. Le truc était déjà connu, mais la véritable innovation a été d'établir une circonférence optimale de 13 mètres pour à la fois faire des tours impressionnants et rassembler une foule alentour. 
 
Astley a plus tard ajouté des funambules, des cracheurs de feu et des clowns à ses spectacles. Après quelques années à Londres, il a amené son cirque à Paris, où il a connu un franc succès.


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