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En semaine de 10 h 55 à 11 h 
(rediffusion à 22 h 55)

André Martineau

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Les meilleurs moments : Émission du vendredi 18 janvier 2013


Société

Les explorations extraordinaires de James Cook

Coucher de soleil sur la baie de Kealakekua, île d’Hawaï / © Sylvain Quidot, sylvainquidot.tumblr.com
Coucher de soleil sur la baie de Kealakekua, île d’Hawaï / © Sylvain Quidot, sylvainquidot.tumblr.com

Le 18 janvier 1778, l'explorateur anglais James Cook met les pieds pour la première fois sur les îles d'Hawaï. Navigateur expérimenté, il a notamment fait ses classes en cartographiant l'entrée du fleuve Saint-Laurent de même que la multitude d'îles de l'océan Pacifique. 
 
À son troisième voyage en mer, Cook met le cap vers le Nord. Chemin faisant, il croise l'archipel hawaïen. L'accueil y est très chaleureux. Les insulaires sont fascinés par l'apparence de l'équipage ainsi que par les matériaux qui couvrent le navire. Cook en profite pour faire des provisions avant de reprendre la route vers le nord. Forcé de faire demi-tour en raison des conditions de navigation difficile, il regagne Hawaï un an plus tard. Cette fois, James Cook et ses hommes sont estomaqués par la réaction des Hawaïens qui se prosternent devant eux, leur offrent des banquets et les couvrent de cadeaux.  
 
L'explication est pourtant simple. James Cook et son équipage se sont amarrés dans la baie sacrée de Kealakekua sur l'île d'Hawaï, la plus grande île de l'archipel. Les insulaires célébraient alors le dieu de la paix, Lono. L'arrivée des grands navires ainsi que leurs parcours sinueux dans cette baie consacrent la déification de l'équipage et de Cook. Les hommes profitent de leur statut pendant un mois sur l'île avant de lever l'ancre et de repartir en mer.  
 
À peine éloigné de l'île, l'équipage de James Cook se voit forcé de rebrousser chemin. Bercés par les doux souvenirs d'Hawaï, l'équipage met le cap vers l'île dans l'espoir d'y retrouver ses confortables habitudes. Or, le cycle de Lono est terminé et c'est maintenant le dieu de la guerre, Ku, qui règne. Le retour de Cook est mal perçu par les Hawaïens, qui craignent une perturbation de l'équilibre. La méfiance a remplacé l'admiration. Les incidents se multiplient jusqu'à l'affrontement inévitable où James Cook s'écroule, atteint à la tête, puis battu à mort par les Hawaïens. 
 
Si son équipage réussit à regagner la mer, pour James Cook, c'est la fin de l'aventure.

EN COMPLÉMENTAUDIO - Écoutez la capsule sur les explorations de James Cook
HYPERLIEN - Conquest of Hawaii, History International
HYPERLIEN - Martin Dugard, Farther than any man : the rise and fall of Captain James Cook, Allen & Unwin, 2001.

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