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Mise à jour le vendredi 28 mars 2008 à 15 h 44
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Histoire

Un papier ancien trouve sa « voix »

Dessin du phonautographe réalisé en 1857 par Édouard-Léon Scott de Martinville

Photo: www.firstsounds.org

Dessin du phonautographe réalisé en 1857 par Édouard-Léon Scott de Martinville.

« Au clair de la lune, mon ami Pierrot... ». Malgré le bruissement du temps et la voix chevrotante, on reconnaît bien les célèbres paroles.

Elles ont pourtant été enregistrées le 9 avril 1860 à Paris, soit 17 ans avant l'invention du phonographe par l'Américain Thomas Edison.

Il s'agit, selon des chercheurs californiens, du plus ancien enregistrement sonore jamais réalisé. D'une durée d'environ 10 secondes, il est d'ailleurs accessible depuis peu sur le site www.firstsounds.org.

Cet enregistrement a été réalisé à l'aide d'un phonautographe. L'appareil a été inventé en 1857 par l'ingénieur français Édouard-Léon Scott de Martinville.

Le phonautographe permettait de retranscrire des ondes sonores sur une feuille de papier noircie par la fumée d'une lampe à huile. Toutefois, il ne permettait pas de les réécouter.

L'historien américain David Giovannoni scrute un des phonautogrammes découverts en France.

Photo: Isabelle Trocheris/www.firstsounds.org

L'historien américain David Giovannoni scrute un des phonautogrammes découverts en France.

Technologie au service de l'histoire

Une équipe américaine composée de chercheurs, d'archivistes et d'ingénieurs audio a récemment mis au point une technique capable de lire ces enregistrements anciens, appelés phonautogrammes.

Une douzaine de ces phonautogrammes ont été découverts en février dernier à l'Académie des sciences de l'Institut de France.

Pour les rendre audibles, des scientifiques du Lawrence Berkeley National Laboratory de Berkeley, en Californie, les ont d'abord numérisés. Ils ont dû ensuite:

  • éliminer les fluctuations de vitesse que recelait l'enregistrement original;
  • trouver une vitesse de lecture constante;
  • filtrer la voix masquée par le bruit de fond.

L'enregistrement d'Au clair de la lune a été dévoilé le 27 mars lors de la conférence annuelle de l'Association for Recorded Sound Collection, en Californie.

Radio-Canada.ca avec Agence France Presse, Associated Press et www.firstsounds.org

www.firstsounds.org (en anglais)

écouter l'extrait d'Au clair de la lune

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