Chuck Berry honoré par le public de sa ville natale

Le public rendant hommage à Chuck Berry, au Pageant de St. Louis. Photo : Getty Images/Michael B. Thomas

Les admirateurs de Chuck Berry faisaient la queue avant l'aube, dimanche matin, afin de lui rendre un dernier hommage. Le corps du chanteur, décédé le 18 mars à l'âge de 90 ans, a été exposé pendant quatre heures au club The Pageant, à St. Louis, dans le Missouri.

Des centaines de personnes représentant différentes générations ont salué le roi du rock and roll en passant devant son cercueil ouvert. Sa célèbre guitare électrique rouge Gibson ES-335 avait été fixée à l’intérieur du couvercle.

Parmi les compositions florales entourant le cercueil, l’un d’elles avait été envoyée par les Rolling Stones. Le message « Merci pour ton inspiration. Avec toute notre affection, Keith, Mick, Charlie et Ronnie. Les Rolling Stones » accompagnait les fleurs.

À sa mort, plusieurs membres du groupe avaient rappelé combien la musique de Chuck Berry avait exercé une influence décisive sur leur vie et leur carrière.

Des admirateurs ont patienté tôt le matin, à l'extérieur du Pageant, pour rendre hommage à Chuck Berry. Photo : Getty Images/Michael B. Thomas

Le rock and roll était encore à l’honneur pendant cet événement public, puisqu’un musicien a joué certains succès du défunt : Johnny B. Goode, Sweet Little Sixteen et Roll Over Beethoven. Chuck Berry s’était souvent produit au Pageant, un endroit réputé pour ses concerts.

Une cérémonie privée a suivi l'hommage rendu par les admirateurs. Elle a réuni, là encore au Pageant, la famille et les amis de l'enfant de St. Louis. Parmi les invités, figurait notamment
Gene Simmons, le chanteur du groupe Kiss.