diffusion le 11 janvier 2002  
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Un pays de rêve
qui vit un cauchemar



Perché sur les hauts sommets de l'Himalaya, le Népal semble émerger du pays des rêves. Mais la beauté de ses paysages offre un contraste saisissant avec la misère de ses habitants, parmi les plus pauvres de la planète. Le pays dépend très largement de l'aide internationale, alors que le royaume est dirigé par l'une des élites politiques les plus corrompues d'Asie. Un terreau fertile pour la violence. Depuis cinq ans, le Népal est confronté à la pire menace de son histoire: un mouvement révolutionnaire, la guérilla maoïste, qui prend les armes à la grandeur du pays. Le pays a été confronté à un autre drame, au printemps dernier, lorsque le prince héritier a assassiné la famille royale presque au grand complet. Depuis, on découvre une autre image du Népal.

L E  N É P A L  E N   B R E F

« Le Népal, c'est un pays de 23 millions d'habitants qui est une sorte de modèle réduit de l'Inde. Un pays de religion hindoue où, malgré des réformes implantées depuis une dizaine d'années, les castes et la discrimination sont encore monnaie courante. »
extrait du reportage

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Superficie: 140 797 kilomètres carrés
Capitale: Katmandou
Population: 23 millions
Langue officielle : népali; plusieurs dialectes hindi sont aussi parlés
Monnaie: roupie népalaise
Religions: hindouisme (86 %), bouddhisme (8 %), islam (4 %)
Nature de l'État: monarchie
Chef d'État: le roi Gyanendra, qui a succédé à son frère assassiné Birendra Shah en juin 2001

Nature du régime: parlementaire
Chef du gouvernement: Sher Bahadur Deuba
Questions internationales: liens étroits avec l'Inde; relations tendues avec le Bhoutan à cause de la présence de réfugiés bhoutanais au Népal (près de 100 000); production illégale de cannabis pour les marchés internationaux et point de passage de l'opium de l'Asie du Sud aux pays occidentaux

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Sur 162 pays, le Népal se classe 129e
sur l'échelle de développement humain de l'ONU (IDH) *

- 42 % des Népalais vivent sous le seuil de la pauvreté
- le revenu par habitant est inférieur à 200 $ par an
-

le Népal reçoit 362 millions de dollars en aide internationale par an

- le taux d'alphabétisation est de 26 %, l'un des taux les plus bas au monde; l'analphabétisme est plus prononcé chez les femmes
(chiffres de 1999)

* L'IDH est basé sur l'espérance de vie, l'éducation et l'alphabétisation des adultes, et sur le revenu par habitant. C'est sur cette échelle que le Canada se classait premier jusqu'à cette année.

 

Les Népalais en deuil du souverain qu'ils aimaient

Depuis un demi-siècle, une relative quiétude a caractérisé le règne de la dynastie des Shah. En 1991, le pays a connu ses premières élections démocratiques depuis 1959, mettant ainsi un terme au règne absolu de la monarchie. En juin 2000, le roi Birendra, la reine Aishwarya et sept autres membres de la famille royale ont été tués par le prince héritier Dipendra, qui a ensuite retourné son arme contre lui, selon la version officielle des faits. La rumeur veut que le carnage ait été déclenché par une dispute entre le prince et ses parents à propos du choix de sa fiancée.

Le roi Gyanendra est un homme d'affaires qui n'est pas près du peuple.

Si le roi Birendra Shah était un souverain aimé, son successeur, son frère Gyanendra, n'inspire pas la même confiance au peuple népalais, qui craint de le voir rétablir une monarchie absolue. Son couronnement a d'ailleurs été marqué par des manifestations.

 

Une guérilla maoïste qui sème la terreur


 « Si les maoïstes s'occupent bien des écoles
et des paysans pauvres, ces nouveaux Robin des bois du Népal ont d'autres méthodes beaucoup moins romantiques
pour s'imposer dans le pays. 
»
extrait du reportage

Depuis 1996, le pays est aux prises avec une guérilla, issue du Parti communiste marxiste-léniniste. Les maoïstes attaquent les postes de police et les prisons, dévalisent les banques, pillent les commerces et tuent leurs opposants. Bilan de cinq ans de conflit: plus de 1600 morts. En 2000 et 2001, la guérilla a rompu les trèves conclues, de même que les négociations en vue d'un accord de paix.

Le mouvement armé, qui possède des ramifications dans tout le pays, dit vouloir abolir la monarchie, redistribuer les terres aux paysans pauvres et créer une république communiste. Les maoïstes contrôlent une partie du territoire, des villages isolés à partir desquels ils trouvent les conditions idéales pour mener leurs opérations de guérilla. Ils ont banni les jeux, l'alcool et l'exploitation des femmes.

« Notre pays est féodal et colonisé.
Nous voulons le libérer de cet esclavage.
 »
Devendra Parajuli, président de l'Association des étudiants maoïstes du Népal


« Les maoïstes veulent détruire toute forme d'influence étrangère. »
extrait du reportage

« Le problème, c'est que les maoïstes disposent d'une force militaire imposante pour un petit pays comme le Népal.
On estime à plus de 25 000 le nombre de soldats membres de la guérilla, sans compter les appuis encore plus nombreux
dont elle dispose au sein même de la population.
Le gouvernement a beau déployer des moyens impressionnants, les maoïstes semblent d'une efficacité
hors d'atteinte. Dans cette lutte de guérilla, la pauvreté
et la misère du peuple sont leur meilleur atout. 
»
extrait du reportage

Images du Népal


Avec ses neiges éternelles, l'Himalaya est la plus haute chaîne de montagnes du monde. Certains sommets des monts Annapurna dépassent les 8000 mètres.

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Chaque année en novembre, les Népalais célèbrent la fête de Chaath, la mère du dieu Soleil. Avant le lever du jour, les familles se regroupent le long de la rivière Bagmati, qui traverse Katmandou, pour présenter des offrandes aux dieux.

 

 




Le lieu de crémation des morts, en plein cœur de Katmandou

 

 


C'est par les porteurs que transitent toutes les marchandises d'un village à l'autre. Ils sont le principal moyen de transport mais aussi les principaux messagers.

 

 


Une équipe de Zone libre s'est rendue au Népal pour voir comment ce pays de rêve a pu en arriver à un tel cauchemar.

Un reportage du journaliste Jean-François Lépine et du réalisateur Georges Amar. Images : Georges Laszuk; son: Guy Bouchard et Sacha Rioux; montage : Bernard Lapointe.

Visionnement du reportage


H Y P E R L I E N S

Informations générales sur le Népal

yahoo.com
(donne accès à un large éventail de sites; information regroupée par sujets: gouvernement, médias, sciences, économie, etc.)

The CIA World Factbook 2001
(contient notamment de l'information sur la géographie, la politique et l'économie du Népal; en anglais )

United Nations Development Program Nepal
(page de l'ONU sur son programme de développement au Népal; inclut des rapports annuels sur le développement humain)

Nepal.com
(contient de l'information sur le pays: photographies, cartes, culture, voyage, nouvelles, etc.; en anglais)

Nepal Home Page
(contient de l'information sur le pays: structure du gouvernement, photographies, développement, culture, etc.; inclut un guide voyage; en anglais)

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Droits de la personne

INSEC
(une organisation de surveillance des droits de la personne)

Rapport 2001 d'Amnesty International
(couvre les événements de l'année 2000)

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Médias et articles

Nepal News.com
(avec mises à jour régulières)

Attentat maoïste contre une usine Coca-Cola au Népal
(article publié dans Le Monde le 29 novembre 2001; contient une chronologie des troubles depuis le début de la guérilla maoïste en 1996)

Népal : le roi et les « maos »
(article publié dans Le Monde le 24 août 2001)

Le deuil et la colère
(article publié dans le Courrier international le 11 janvier 2002; ce lien deviendra périmé: après un certain temps, l'accès est réservé aux abonnés de la revue)

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Pour les voyageurs

Conseils aux voyageurs
(site du ministère des Affaires étrangères de la France; la page inclut des avertissements de dernière minute et donne diverses informations sur la santé, la sécurité, etc.)

The Permanent Mission of the Kingdom of Nepal to the United Nations
(fournit des renseignements généraux sur le pays, les précisions sur les procédures d'obtention de visas, les adresses des consulats et ambassades du Népal dans le monde)

Lonely Planet: Destination Nepal
(version Internet du réputé guide de voyage Lonely Planet, qui a la réputation de proposer des activités qui sortent davantage des sentiers battus)

Nepal Travel Information Network
(pour les voyageurs qui veulent en savoir plus sur le Népal et les activités touristiques; en anglais)

Travel-Nepal.com
(donne de l'information sur les endroits à visiter, les agences de voyage, les agences de trekking, sur les autres activités, etc.)


L'émission Zone libre est diffusée sur les ondes de
Radio-Canada
le vendredi à 21 h et en reprise à RDI le samedi à 23 h, le dimanche à 13 h et à 20 h ainsi que le lundi à 2 h.