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Jeudi 7 août 2008 12:56 MTL

Section spéciale

Sainte-Justine

Une bactérie dangereuse

Mise à jour le vendredi 27 avril 2007 à 21 h 24
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Sainte-Justine

Une bactérie dangereuse

Parce que les bébés prématurés ont un système immunitaire particulièrement fragile et qu'ils sont gardés dans un incubateur chaud et humide, propice à la prolifération de bactéries, on redoute particulièrement, dans les unités de néonatalogie, Pseudomonas aeruginosa. Il peut donner une banale infection, mais peut aussi causer une pneumonie, une septicémie, voire la mort.

Culture de Pseudomonas

La bactérie est aussi appelée bacille pyocyanique parce qu'elle produit un pigment, la pyocyanine.

À l'hôpital Sainte-Justine, les cas de Pseudomonas ont été sporadiques jusqu'en 2004. Puis, la bactérie a contaminé dix enfants en quatre mois. C'étaient de grands prématurés, de très petits poids, très vulnérables. L'un d'eux a succombé en juin.

Dès lors, l'équipe médicale a tiré la sonnette d'alarme et réclamé une enquête de la prévention des infections. L'information sur l'éclosion circule cependant peu dans l'hôpital, même parmi les infirmières de l'unité.

D'autres bébés sont infectés durant l'été 2004 et, en juillet, un deuxième enfant meurt d'une infection.